Commençée par une minute de silence à la mémoire des victimes de l’accident d’hélicoptères en Argentine, l’étape de 172 kilomètres qui amenait les coureurs à St Amand-Montrond s’est achevée, comme nous le pressentions hier, par un sprint massif.

Après le retour du peloton sur la longue échappée d’Arnaud Gérard et l’incident mécanique de Bryan Coquard (qui déraillait au mauvais moment), les choses sérieuses allaient s’enclencher.

Contre toute attente, à environ cinq kilomètres de l’arrivée, Tony Martin (Etixx – Quick Step) s’extirpait du peloton avec dans sa roue Lars Boom (Astana), Mathtew Breschel (Tinkoff – Saxo) et Geraint Thomas (Sky).

Finalement, les costauds rendaient les armes à 1.5 kilomètre de l’arrivée et le champion d’Allemagne, André Greipel (Lotto – Soudal) battait sur la ligne notre champion de France Arnaud Démare (FDJ). John Degenkolb (Giant – Alpecine) s’empare de la troisième place.

Nacer Bouhanni (Cofidis), second hier, termine aujourd’hui à la sixième place. Les français tournent autour de la victoire; sera-ce pour demain ?

Michal Kwiatkowski, quant à lui, conserve le maillot jaune.

Des nouvelles de Tom Boonen ? Le coureur belge souffre d’une luxation de l’épaule gauche. Il sera probablement absent du peloton pendant six semaines. De ce fait, il ne participera pas en Avril au Tour des Flandres (qu’il a déjà gagné à trois reprises) et à Paris-Roubaix (qu’il a déjà gagné quatre fois).  Nous lui souhaitons un bon rétablissement.

Les résultats